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La topographie tourmentée des champs de nodules

On a cru longtemps que les grands fonds océaniques étaient monotones et plats - d'où la notion de « mornes plaines abyssales ». Les moyens d'investigation récents (cartographie de détail, engins d'observation tractés à proximité du fond) ont montré que, au contraire, la topographie des grands fonds est très complexe et qu'il faudra la connaître pour établir la répartition des nodules et concevoir les engins pour leur ramassage industriel. Sur la carte d'une partie du Pacifique Nord est encadrée une des zones de l'océan mondial qui est actuellement considérée comme la plus riche en nodules et qui a été le lieu de nombreuses missions océanographiques. C'est une des régions de l'océan profond pour laquelle la topographie de détail est la mieux connue.

Le bloc-diagramne, effectué dans cette zone, illustre la complexité de détail de la topographie. Il correspond à un levé cartographique fait sur une longueur de 16 kilomètres et une largeur de 12 kilomètres. La couleur jaune indique une profondeur d'eau inférieure à 4 800 mètres, et la couleur vert clair, des profondeurs supérieures à 5 000 mètres (l'exagération des hauteurs sur le bloc-diagramme est de 20 fois). On voit ainsi que la topographie de détail des grands fonds océaniques est aussi complexe que celle connue sur les continents. Cette morphologie tourmentée résulte à la fois de la topographie possible du substratum volcanique formé à l'axe de la dorsale océanique, de l'épaisseur de la couche sédimentaire posée dessus, de l'action érosive des courants océaniques profonds et même de phénomènes tectoniques actuels mais qui sont encore mal connus.



Voir sur la carte
Date : 1987
Auteur : Michel Hoffert Visionner sa collection
Ayant droit : Département de géographie de l'Université Laval
Catégorie : Divers
Numéro : 80319

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