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Réacteur nucléaire


(Auteur: Luc Cloutier , Projet Bleu )
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Réacteur nucléaire

Extrait de Radiopharmacologie pour technologues en médecine nucléaire, page 59

Figure 4.2 – Représentation schématique d’un réacteur nucléaire.

Le réacteur nucléaire est un assemblage contenant un carburant fissible et conçu de telle sorte qu’on puisse y maintenir et y contrôler, par bombardement, une réaction en chaîne. Le réacteur nucléaire peut servir à produire des radionucléides à la fois par fission du noyau d’uranium-235 et par activation neutronique d’une cible. Dans le réacteur, l’235U reçoit un neutron lent (dit thermique) pour donner de l’236U hautement instable. L’uranium-236 se scinde en deux noyaux de masse plus faible et libère des neutrons rapides (en moyenne 2,46 neutrons par fission) ainsi qu’une quantité importante d’énergie. Les neutrons rapides sont ralentis par un modérateur, le plus souvent de l’eau lourde, du béryllium ou du graphite, afin d’augmenter la probabilité de fission de nouveaux noyaux d’235U. Pour contrôler la réaction et éviter un emballement et la fonte du cœur du réacteur, on insère ou on retire, au besoin, des barres de contrôle (bore ou cadmium) qui ont pour fonction d’absorber l’excès de neutrons.



Auteur : Luc Cloutier,  Projet Bleu
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Ayant droit : CCDMD
Catégorie : Pédagogie
Numéro : 55718

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